Astronomo responde perguntas sobre Alienígenas perto da Terra

Avi Loeb, presidente do Departamento de Astronomia de Harvard e Frank B. Baird, Jr., professor de Ciências, responderam no dia 8 de novembro, por e-mail, à nossa pergunta sobre o frenesi da mídia que seguiu seu artigo sobre o Oumuamua, juntamente com comentários adicionais abaixo.

Aqui está a nossa pergunta:

Estamos fazendo um acompanhamento de nossa postagem recente no dailygalaxy.com. Gostaríamos de incluir uma citação (de qualquer tamanho) sua sobre seus pensamentos a respeito das implicações humanas do debate  da ‘espaçonave’ Oumuamua. Em suma, parece que estamos torcendo além da ciência para validação da hipótese da espaçonave. No ambiente tribal e rancoroso que estamos vivendo, parece que a espécie humana está ansiando por validação da vida inteligente além do Pálido Ponto Azul.

A resposta de Avi Loeb segue:

Fiquei muito surpreso com a reação da mídia ao nosso trabalho. Não tivemos um comunicado de imprensa. O artigo foi submetido para publicação dez dias atrás e publicado no arXiv online ao mesmo tempo. Foi revisado e aceito para publicação em um tempo recorde de apenas alguns dias. Recebi reações positivas de astrônomos ilustres, como o astrônomo real no Reino Unido, Lorde Martin Rees. Fico feliz em ver a empolgação com o trabalho, mas não foi escrito para esse propósito. Apenas seguimos a prática padrão da pesquisa científica.

Eu prefiro não atribuir probabilidades à natureza do ‘Oumuamua’, e só precisa ser prático e coletar mais dados sobre ele ou outros membros de sua população. A interpretação dos dados existentes e futuros é o meu plano para o futuro…

…É emocionante viver em uma época em que temos a tecnologia científica para buscar evidências de civilizações alienígenas. A evidência sobre o Oumuamua não é conclusiva, mas interessante. Ficarei realmente empolgado quando tivermos provas conclusivas.

O Oumuamua se desvia de uma trajetória que é ditada apenas pela gravidade do Sol. Este poderia ter sido o resultado da cauda de cometas, mas não há evidências de uma cauda cometária em torno dele. Além disso, os cometas mudam o período de seu giro, e nenhuma mudança foi detectada para Oumuamua. O excesso de aceleração do Oumuamua foi detectado em vários momentos, descartando um impulso devido a um rompimento do objeto. A única outra explicação que vem à mente é a força extra exercida no Oumuamua pela luz solar. Para que seja eficaz, o Oumuamua precisa ter menos de um milímetro de espessura, como uma vela. Isso nos levou a sugerir que pode ser uma vela de luz produzida por uma civilização alienígena.

Aceito outras propostas, mas não consigo pensar em outra explicação para a aceleração peculiar do Oumuamua.

A resposta ao meu trabalho com meu colega de pós-doutorado, Shmuel Bialy, foi verdadeiramente notável. Nós o enviamos para publicação há apenas uma semana. Foi aceito para publicação no The Astrophysical Journal Letters apenas três dias úteis depois. A atenção foi criada pelos blogs Centauri Dreams e Universe Today. Mas agora, o Twitter está zumbindo continuamente sobre isso.

Nossa própria civilização está atualmente engajada no desenvolvimento da tecnologia da vela solar. O princípio da vela solar já foi demonstrado pelo projeto japonês IKAROS e está sendo desenvolvido com o objetivo de atingir altas velocidades pelo projeto Starshot da Breakthrough Prize Foundation, para o qual eu presido o conselho consultivo. É concebível que civilizações mais avançadas usem essa tecnologia rotineiramente, e isso resultou em detritos espaciais do tipo do Oumuamua.

Olhando para frente, devemos procurar por outros objetos interestelares no céu. Essa busca se assemelharia à minha atividade favorita com minhas filhas quando saímos de férias em uma praia, ou seja, examinando conchas vindas do oceano. Nem todas as conchas são iguais e, da mesma forma, apenas uma fração dos objetos interestelares pode ser um resíduo tecnológico de civilizações alienígenas. Mas devemos examinar qualquer coisa que entre no Sistema Solar a partir do espaço interestelar para inferir a verdadeira natureza do Oumuamua ou outros objetos de sua população misteriosa.

Também fizemos a mesma pergunta por e-mail para Seth Shostak, astrônomo sênior do SETI.org.
Aqui está a sua resposta:

É verdade que o artigo da Harvard sugerindo que esse objeto poderia ser artificial, em vez de ser simplesmente a décima milionésima rocha do Sol, certamente provocou muito interesse do público. Mas deve-se ter em mente que a ideia de uma companhia alienígena tem sido perenemente interessante para o público. Pessoalmente, acho que é porque estamos condicionados a sermos curiosos sobre potenciais concorrentes ou – se você tiver com a mente focada em abduções – companheiros. Todos nós gostamos da ideia de alienígenas, e não apenas porque eles aparecem frequentemente na TV e nos filmes (na verdade, eles conseguem esses papéis porque estamos interessados ​​em extraterrestres, e não o contrário.)

Isto tem sido verdade desde que comecei a prestar atenção: qualquer reivindicação de atividade alienígena desperta interesse. Muito disso é através do meio não-científico – o fenômeno OVNI, por exemplo, depende muito de testemunhos ou provas fotográficas ambíguas, mas nunca deixa de ser notícia. Um terço do público parece pensar que estamos realmente sendo visitados por turistas extraterrestres. Isso tem sido verdade por muitas décadas, e acho que a história do Oumuamua é, de certa forma, semelhante. Queremos acreditar que o Homo sapiens é interessante e significativo o suficiente para atrair visitantes de outro mundo. Obviamente, isso é meio egocêntrico (eu me pergunto se os dinossauros fizeram relatos de naves alienígenas vindas à Terra para abduzi-los!) Mas embora o antropocentrismo certamente seja levemente divertido, também é completamente compreensível. Como autoproclamados “coroa da criação”, os humanos naturalmente gostariam de pensar que o resto do cosmo está ansioso para saber mais sobre nós – que ainda estamos, em certo sentido, no centro do universo, apesar dos melhores esforços de Copérnico. Obviamente, é muito menos interessante sugerir que Oumuamua não passasse de um pedaço de gelo insensível e aleatório.

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